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AP课程—美国名校本科“敲门砖

来源:原创   发布人:四老师   发布时间:2017-12-22

  目前,越来越多的高中生选择学习国际课程

  近几年,低龄化留学成为趋势,越来越多的高中生选择就读美国本科。由于美国大学录取是一种综合考虑,且甄选学生时考核因素众多,因此能为录取加分的SAT、SAT2、AP等课程就成了众多考生追逐的目标。美国大学理事会高级副总裁王湘波博士称,AP成绩是美国大学录取的“金标准”。目前,国内许多家长和学生对AP课程却还依然陌生。下面学通国际教育四老师为大家揭开AP课程神秘的面纱。

  什么是AP课程

  AP(AdvancedPlacement)课程是大学课程中可提前放在高中修读的课程,避免了高中和大学初级阶段课程的重复。

  AP项目于1951年福特基金会启动,1955年由美国大学理事会接手管理,次年首次举办AP考试,当时的考试课程只有11门,经过50年的发展,迄今AP考试有22个科目、37门课程,主要包括艺术史、生物学、微积分AB、微积分BC、化学、计算机A、计算机AB、经济学(宏观经济)、经济学(微观经济)、英语、英美文学、环境科学、欧洲史、法语、法国文学、德语、美国政府与政治、政府与政治(写作)、人类地理学、拉丁语、拉丁文学、音乐理论、物理B、物理C(力学)、物理C(电磁学)、心理学、西班牙语、西班牙文学、统计学、美术作品(绘画)、美术作品(二维设计)、美术作品(三维设计)、美国历史、世界历史、中文等。

  目前AP考试已发展成为由大学理事会主办的全球性统一考试,每年5月初的两个星期内在全球80个国家统一举行,两考试科目时间冲突的,可以在第三个星期续考。

  AP考试每门课程考试费用大约83美元,合计1000人民币或是1400港币,考生须于每年3月前报名,5月考试,6月底之前考生就可以收到成绩单。

  AP成绩如何计算

  AP采取的是5分制,从1分到5分分别对应A-LEVEL成绩的E/D/C/B/A,3分以上的成绩为大多数的大学所接受,可以在以后上大学时折抵大学的学分。少数顶尖大学要求4分或5分才能折抵大学学分。

  哈佛大学2003年作出新规定,只有5分的AP成绩和等级为A、B的A-LEVE成绩才能折抵哈佛大学的学分,4门5分AP成绩可折抵一年学分。至今,AP考试已经在全球80多个国家举行。包括哈佛、耶鲁等著名大学在内,已有40多个国家的近3600所大学承认AP学分为其入学参考标准,其中包括哈佛、耶鲁、牛津、剑桥等世界名牌大学,清华大学、北京大学等国内大学也逐渐接受AP成绩。

  AP成绩为什么重要

  彭铁城博士称,美国留学竞争已经越来越激烈,仅有托福和SAT成绩已经不能满足美国名校本科申请的要求。越来越流行的AP大学课程考试成绩成为许多大学招生所关注的焦点,尽管很少有美国大学在招生简章中明确要求学生提供AP大学课程考试成绩,但事实上很多大学,尤其是名校已把AP成绩作为甄选学生的隐性指标,甚至有人指出AP统考成绩是大学挑选新生的最重要的指标之一。AP大学课程考试成绩已然成为进入美国顶尖大学的绝对必要的敲门砖。对于申请哈佛、耶鲁、普林斯顿等顶尖名校的高中生来说,最好还能向大学提供4-6门以上的AP成绩。因为AP成绩已成为学生是否具备优秀学习能力是否能够挑战自我的重要考核内容,是大学考核学生才智、专长和学习能力的一个重要依据,是展示学生自我核心竞争力的重要方面。

  有统计表明,近些年来每年参加AP考试的考生平均人数在以10%以上的速度递增,考试的人次以每年平均递增12%以上的速度增长。国内许多公办高中的国际部和私立国际高中也开始开设AP课程,AP考点也越来越多,北京、上海、南京等均设有AP考点。由于报考人数迅速增多,但考位有限,且AP考试限制一年只能考一次,因此大部分中国学生还是要到香港、新加坡甚至日本、韩国等地参加考试。

  权威声音

  AP成绩能让申请人脱颖而出

  美国大学理事会副总裁王湘波表示,SAT与AP考试的区别在于,SAT考试是对申请人阅读、数学、写作能力评估的一个标准参考考试,SAT直接反映出学生是否已经具备在美国大学学习的能力。完成了AP学习和考试成绩则被认为是提前完成了大学水平的课程,并被学校认可作为大学学分转换,在美国90%以上的大学和全世界3800多所院校接受AP考试成绩。谈到AP对中国学生申请美国大学的帮助时,王湘波认为如果一个高中生成绩单中提供了AP成绩,证明了学生的高中课程非常严谨,在申请一些好的大学时能够很快让录取官员把他们与其他申请人区别开来。

  AP课程四大特色

  AP课程考试是由美国大学理事会(CollegeBoard)主办的全国统考,在大学招生时,对于这些AP分数不需要考虑各个高中学校的教学和评分差异,不需要考虑各个国家的语言基础和学科差异,全球的考试都是统一的。因此名校在比较和甄选过程中可以直接根据考试成绩,对申请学生的潜在学习能力作出比较,更具有权威性。美国资深教育专家彭铁城博士表示,其优势主要体现在四个方面:

  一、增加GPA成绩

  平均每门AP课程成绩可增加GPA分值0.1分。而GPA是美国一流大学录取学生时第一考虑要素,因为GPA是高中段学生综合学习能力的体现。

  二、学生学习能力和未来发展潜力的证明

  彭铁城博士称,AP考试每年只能考一次,因此无法靠机械训练提高成绩,所以总体上讲AP的成绩更能预测高中生未来在大学里的成绩。而其他的考试允许多次考试取其最佳成绩即可。同时AP作为学生自主先修的大学课程考查的内容与学生未来在大学阶段学术潜力发展紧密相关,涵盖知识面广,考核起来更加直接、准确。与托福、SAT考试相比,AP考试题目比较灵活,学生可以自由发挥,分数由人工判定,比机器判卷更能测出学生的思维能力。由于学生在37门、具有大学难度AP课程的选择过程中,必须考虑未来大学的专业方向,因此使得一流大学从学生所选择的课程中能充分判断和确信学生是否具有了未来专业发展方向的充分准备和成功把握。

  三、是美国一流名校确信学生敢于挑战学术难度、明确学术发展方向的重要指标

  由于AP课程是美国大一的内容,较之中学内容,难度增加很大,因此一流大学能够轻易地从学生在中学期间是否选修AP、选修多少门当中,判断学生挑战困难的信心和能力。

  四、可换大学学分,以便提前毕业或在大学学习更多自己感兴趣的其他专业和课程,省时又省钱

  彭铁城说,如果在中学完成一定数目的AP课程学分,意味着可以提前一到两年毕业。在美国,获取一个名校的大学学分约需要1000美元,而一门AP课程约可抵3到6个大学学分。所以中国学生所学的任何一门AP课程都有可能到美国后被转成3到6个学分,即3000到6000美元。如果学生修完课程并通过由AP组织举办的AP考试,就可以在大学免修所通过的AP课程,如通过所有相当于大一的课程,就能直接上大二的课程,这意味着可以提前一年毕业。很多学生可以利用这节约下来的时间在大学学习更多自己感兴趣的其他专业和课程。

  由于美国的高等教育是收费的,所以美国大学学费是按学分来计算的,几乎每年都在上涨。在美国的大学,一门课约3个学分,费用从几百到几千美元不等。然而在国内,尤其是公立高中,其AP课程是免费的,AP的考试费用仅83美元。相比之下,能在国内修完AP课程并取得好的成绩,便可能用3年的时间就完成美国大学4年的本科学习,大大降低留学的成本。

  如何合理选择AP课程

  目前AP课程涵盖22个专业37门课程,每门考试分两部分:多项选择题,和自由答卷。每门课程的考试内容会有所差别、难度不一。彭铁城博士建议,对于有志冲刺美国名校的同学,一定要合理规划、科学备考。

  1.从高一、高二就开始着手准备

  参加AP考试没有人数和年龄的限制。很多学生在初中就参加AP考试,但是对大部分中国学生来说,在初中时期,自身的英语能力有待加强,如果此时就去准备AP考试的话会感觉很吃力。因此建议考生在高一、高二时准备AP课程,因为此时很多学生应该都已经参加完托福、SAT的学习或者考试,英语能力已经得到了更大提升。

  2.结合自身实际科学选择科目

  AP涵盖的科目除了有数理化生以外,还有音乐艺术、历史、经济、计算机、外语等。其中有很多课程对英语基础的要求比较高,一般的中国学生不适合,例如,英美文学、美国历史等。

  因此,中国学生可先从比较擅长的、对英文水平要求相对较低的学科入手。如数理化和计算机等课程,例如:微积分AB、微积分BC、化学、宏观经济、微观经济、统计学等课程。

  3.掌握各课程基本题型用语

  对于一些有优势的科目,很多时候考查的就是英语,只要正确读懂题目意思基本正确作答是没有太大问题的。例如:微积分,除了一些世界通用的阿拉伯数字,剩下的就是英语命题内容了,需要我们准确读懂题目。因此我们在备考期间一定要将自己所选择的考试课程各种考试题型用语熟悉透。

  4.选择一个权威的AP培训机构

  AP课程知识面宽,知识点多,只有通过系统连贯的学习才能够将各个知识点融会贯通。同时要在众多的知识点中有所侧重,把握重点,最好的方式就是通过老师的指点和辅导,做到重点、有针对性地准备。

  与高考类似,通过大量的练习考生可以领会考试出题的意图、把握各个考点。如果时间允许,建议同学们最好是通过大学理事会(CollegeBoard)的官方网站把里面的大量真题都下载下来,多做几套,一来查漏补缺,同时也有利于形成自己的答题方式,提高答题速度。

  提醒

  AP课程并非每个人都适合

  尽管AP对于申请如此重要,但却并非人人都适合参加这个考试。一是因为难度大,二是因为许多学生除了参加AP考试之外,保险起见,还要考SAT。并且,托福也是必须考的。因此,学习能力和时间管理能力,成了一个考生能否适应AP考试的重要指标。如果学习能力较差、英文水平跟不上,最好是能打好基础再决定要不要考。

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