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牛津剑桥的数学系差距大吗?

来源:原创   发布人:四老师   发布时间:2018-07-19
高中毕业于英国当地一所国际高中,A-Level拿了A*A*A*A*A,考进了牛津的统计系就读Mathematics and Statistics专业。
作为早期的牛津本科毕业生,吴老师的学生里有十几个进了牛剑的数学系,校友更是不在话下。也有很多朋友和学生是Imperial, UCL, LSE和Warwick的。因为之前无聊的时候刚好比较过各个学校数学系的教学和考试,所以这个问题吴昊老师很有发言权的哦。
两校关系
都说牛津剑桥两家关系不好,其实就是平时互黑玩玩。竞争嘛自然是有的,但是惺惺相惜远大于竞争。除了一些特别极端的人之外,这一点无论对于英国人还是我们华人群体都是一样的。而且牛津和剑桥毕业的学生毕竟还是太少,两家并一并还能social一下,不然真是没啥圈子了。平时我们也常常混伦敦的圈子,我们会跑去逛精彩的大都市看歌剧、逛博物馆、逛街购物、开派对,伦敦的朋友也经常来牛津剑桥吃formal,参加舞会,天气好的时候划划船。总的来说英国的大家相处都挺愉快的。
专业学术(Overall)
要分析大学的学术能力,主要看大学的顶尖研究人员构成、发表的4星级以上学术研究成果、研究成绩和科研实力。最具参考价值的是英国政府每7年颁布一次的REF报告(Research Excellence Framework)。该份报告本身没有排名,但是英国泰晤士报会在REF报告发表的第一时间将内容整理成为详细的大学科研排名。
根据报告发现:
1.牛津大学和剑桥大学的数学系是遥遥领先于其他大学的,而且差距相对不是很大。
2.牛津大学在发表研究成果数量上略高于剑桥大学(其中一个原因是牛津大学比剑桥大学多拥有30%的顶尖学者)。
3.剑桥大学在过去七年里,在影响力方面被牛津大幅超越。
大家都知道,传统观念上来看剑桥的数学系比牛津的数学系似乎要更强一些,那么为什么在这过去七年发生了逆转呢?其实是因为牛津大学在数学系早在2010年之前就已经开启了数学系的改革,加大投入硬件和软件设施,大量召集来自全球各地的顶尖数学家。
专业学术(纯数学、应用数学、统计学三大分支)
纯数学方面:牛津与剑桥基本没有太大差别,近年来牛津略强,吴老师还在学校的时候就发现好些剑桥的教授跑来牛津了。
应用数学:剑桥优势明显。剑桥在自然科学方面的造诣远高于牛津,也促进了应用数学在剑桥集中产生研究成果,可以说是旺盛的需求拉动了剑桥应用数学的发展。
统计学:这是数学最小的一个分支,但是在牛津受到了很高的重视,得到了巨大的发展。目前牛津和美国斯坦福大学的统计系并列是全球最重要的统计学研究中心。
数学相关
其实吧,研究成果怎么样只能说明人家顶尖科研力量强,和我们这些本科生研究生没啥太大关系。我这边主要谈一谈培养数学人才的本科阶段情况比较:
1.学术难度
我曾经拉着小伙伴比较了牛津大学、剑桥大学、帝国理工学院、伦敦大学学院、伦敦政经学院和华威大学的数学系大一年级的教学内容、作业内容和考试内容。
总结下来学术难度是:Cambridge > Oxford > Imperial College London > Warwick > UCL = LSE
2.学习困难度
牛津和剑桥学期短,大量依靠自主学习和导师制度,基本上50%的学习内容要考本科生自己去学习完成。剑桥在单题难度上略高于牛津,剑桥学生花在学习上的时间要高于牛津的学生。
帝国理工学院在课堂上教授的内容要多于牛津和剑桥,但是学术压力依然较大,需要学生课外付出不少努力。
华威大学还是不错的,的确是数学强校,但是在困难度上要低于帝国理工,给的辅助材料也比较多。
UCL和LSE基本上不以数学出名,学习困难度要远低于其他三所学校。不过这两所名校本来就更偏向于社会实践,不是以学术钻研度取胜的。不是潜心搞研究的人选择这两所学校其实更合理。
综上:Cambridge > Oxford > Imperial College London > Warwick > UCL = LSE
申请难度和学霸数量
从录取率来说,剑桥大于牛津几个百分点。
但是由于两所学校的笔试难度相差太大,牛津MAT远远容易于剑桥STEP,所以总体而言剑桥的学霸多于牛津的学霸。一般建议搞竞赛的同学申请剑桥,比较不容易出意外。
最后的最后简单说一下:
如果想搞科研(硕士博士)的,主要是选研究方向和导师,其实和学校的综合学术影响力也没有太大关系。

如果是要读本科的,想体验“天降大任,劳其筋骨”的同学可以报剑桥,想稍微平衡一点的选牛津,对学术没有太大兴趣的去LSE和UCL吧。

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